SPRAWOZDANIE: Europe Bottom-Up: Civil Society as Political Culture? Polish-German Seminar on the role of civic engagement for European democracy

Representatives of civil society and academics from Poland, Germany and other European countries joined a Polish-German seminar in Wroclaw on 20-21 October in search for answers to the question of what role civil society plays at the political scene in Europe today. It seems that nowadays the notion of Europe has been undermined by an economic crisis, followed by a humanitarian one, resulting from inability to handle of the influx of refugees in Europe. Fundamental European values are questioned. European political culture is currently in need of a new approach and civil engagement. It seems, however, that the notion of “civil society” needs redefinition per se to support European democracies. Radical and populist movements win popularity in many European countries, posing a threat to democratic order. Is the democratic order in danger? Is the pluralist political culture of Europe sustainable?

The seminar was an opportunity to exchange experiences and to make a case for civil society as part of a political culture. Initiated by three Keynotes by Professor Adam Chmielewski, Jarosław Fret, the Curator of Wrocław 2016 European Capital of Culture and by Markus Meckel, the last Foreign Office Minister of the GDR and current Board Member of the Foundation for Polish-German Cooperation. It continued with presenting comparative research results on civil society in the four Visegrad countries: similarities and challenges they face, with a special focus on Hungary and Poland. Next, DIALOGUE ON EUROPE, the most recent international project of Das Progressive Zentrum, was presented as a practical and citizen-facing idea of how to engage civil society in policy-making process and close the gap between the world of politics and social engagement by turning mistrust into inspiring cooperation. The event was concluded with a panel discussion, moderated by Rupert Graf Strachwitz (Maecenata Stiftung) and joined by Adam Chmielewski (The University of Wrocław), Anna Domaradzka (Warsaw University), Ansgar Klein(Bundesnetzwerk Bürgerschaftliches Engagement) and Katarzyna Młyńczak-Sachs(Wrocław 2016 European Capital of Culture).

Discussion continued for two days, bringing inspiring conclusions, however still leaving some questions open. Firstly, the deteriorating condition of the civil engagement was voiced. On the one hand, “public agoraphobia”, withdrawal of the citizens to the private sphere was identified. On the other hand, concerns over the shrinking spaces – limiting the activity of independent, non-governmental organisations in some countries, like Hungary or Turkey – were raised. Thus, a general question emerged: what values are fundamental for civil society to exist?

Secondly, radicalization of the political discourse that helps radical citizen movements enter the mainstream was diagnosed. In consequence, we face a dilemma if nowadays a distinction between the “good” and the “bad” actors of civil society could be employed. Such differentiation, based on their approach to the Western model of liberal democracy: supporting or questioning it, is controversial, though. Can one censor civil engagement in response to its critical approach to the European values? How to tackle it without aggressive confrontations and rising destructive dichotomies? What are the reasons behind the growing discontent and re-nationalisation of public sphere and civil engagement?

Considering the location of the event – Wrocław, the European Capital of Culture – art was indicated as a vehicle for bringing people together to share their emotions and experiences on a pre-political level. Connecting people through co-creating art and tasting various cultures might be a remedy to xenophobic moods and alienation, withdrawal from the multicultural and diverse world. Nevertheless, then the problem of participation in culture and exclusion from it appears. Economic and social inequalities are usually the root causes of defective moods. Meanwhile, culture is considered a luxury good, not accessible for all. Thus, should art be the key to cross-cultural and international understanding, the biggest challenge is to make it universally available.


 

The event was organized by Das Progressive Zentrum in cooperation with Bundesnetzwerk Bürgerschaftliches Engagement, Europejski Instytut Demokracji and Maecenata Stiftung, with friendly support of The Foundation for Polish-German Cooperation, Goethe Institute and Wrocław 2016 European Capital of Culture.

 

anmformlogos

Advertisements

‎Europe Bottom-Up: Civil Society as Political Culture? Seminarium polsko-niemieckie

Szanowni Państwo,

W 2016 roku Europa znajduje się w poważnych tarapatach. Skutki kryzysu finansowego i gospodarczego oraz sposób radzenia sobie z napływem uchodźców z obszarów objętych konfliktami zbrojnymi w sąsiedztwie Europy okazały się poważnymi wyzwaniami dla europejskiej solidarności i spójności. Populistyczne ruchy wzbierają na sile w całej Europie. Nasza kultura polityczna, zdefiniowana jako zbiór postaw, przekonań i uczuć, które nadają porządek i sens procesowi politycznemu i regulują zachowania w systemie politycznym, musi zostać na nowo zdefiniowana. Perspektywa europejskiego społeczeństwa obywatelskiego powinna być obecna w tej debacie. Czy rozumiemy jego rolę w ten sam sposób w całej Europie?

Zapraszamy do udziału w seminarium z udziałem aktorów społeczeństwa obywatelskiego i naukowców/czyń z Polski, Niemiec oraz innych krajów europejskich, które odbędzie się 20-21 października 2016 w Bibliotece Niemieckej we Wrocławiu, Rynek 58.

Seminarium będzie okazją do wymiany doświadczeń oraz dyskusji o roli społeczeństwa obywatelskiego w kształtowaniu kultury politycznej. Wydarzenie zorganizowane jest przy współppacy Bundesnetzwerk Bürgerschaftliches Enagagement, Das Progressive Zentrum, Europejskiego Instytutu Demokracji i Fundacji Maecenata, przy wsparciu Fundacji Polsko-Niemieckiej Współpracy, Instytutu Goethego i Europejskiej Stolicy Kultury Wrocław2016.

Cieszymy się na inspirującą debatę!

PROGRAM

14570463_1093868253999620_2538496738586635302_n

anmformlogos

Przeciwdziałanie prawicowemu radykalizmowi na poziomie lokalnym. Polsko-niemieckie inspiracje.

Europejski Instytut Demokracji wspólnie z Fundacją im. Friedricha Eberta od 2014 roku realizują projekt dotyczący prawicowego ekstremizmu na poziomie lokalnym. W tym celu zawiązaliśmy współpracę z aktywistami i aktywistkami z Niemiec, by umożliwić wrocławskim środowiskom antyrasistowskim wymianę doświadczeń i nawiązanie sieci współpracy z sąsiadami z Saksonii.

24 czerwca zapraszamy do Wrocławia na dyskusję poświęconą przeciwdziałaniu ruchom radykalnym na poziomie lokalnym. Wspólnie zastanówmy się co mogą zrobić gminy i organizacje pozarządowe, mające bezpośredni kontakt z tym problemem. Zapraszamy wszystkie osoby, którym nie jest obojętna przyszłość Wrocławia – miasta spotkań!

————————— PROGRAM ———————————-
17:00 Powitanie
Agnieszka Miza, Zastępczyni Dyrektora Wydziału Kultury Urzędu Marszałkowskiego Województwa Dolnośląskiego we Wrocławiu


17:30 – 18:00 Keynote – dr Agnieszka Bielewska, Uniwersytet SWPS we Wrocławiu

18:00 – 19:00 Przeciwdziałanie radykalizmowi na poziomie lokalnym: łatwo powiedzieć, trudniej zrobić

Goście:
dr Agnieszka Bielewska, Uniwersytet SWPS we Wrocławiu
Jane Viola Felber, Kulturbüro Sachsen, Mobiles Beratungsteam Regionalbüro Südwest
Jacek Purski, Instytut Bezpieczeństwa Społecznego, Warszawa
dr Przemysław Witkowski, Krytyka Polityczna Wrocław

Moderacja:
Michał Syska, Ośrodek Myśli Społecznej im. F. Lassalle’a, Wrocław

19:00 – 19:30 Otwarta dyskusja (Fish bowl)

19:30 Podsumowanie i zamkniecie spotkania

Spotkanie wielkanocne w Klubie Seniora EID

Nasi seniorzy i seniorki spotkali się tuż przed świętami Wielkiejnocy w siedzibie Europejskiego Instytutu Demokracji z gośćmi z Ziębic – z tamtejszego Klubu Seniora. Nasze zaproszenie przyjęli także pan Rafał Pilch – Dyrektor Biura Współpracy z organizacjami pozarządowymi Urzędu Marszałkowskiego Województwa Dolnośląskiego oraz pan Arkadiusz Sikora z Ośrodka Kultury i Sztuki we Wrocławiu.
Wszystkim życzymy Wesołych Świąt!
20160316_112305 20160316_112308 20160316_112323 20160316_112350 20160316_112352 20160316_112357 20160316_112405 20160316_114820 20160316_114835 20160316_115022

Rafał Kubacki w EID

W siedzibie stowarzyszenia Europejski Instytut Demokracji w dniu 17.02.2016 r. odbyło się spotkanie z Rafałem Kubackim – sportowcem, aktorem i samorządowcem. Seniorzy i Seniorki zaprzyjaźnieni z Instytutem mieli wiele pytań – a pan Rafał chętnie odpowiadał. Spotkanie zakończyła wspólna sesja fotograficzna!

“Witamy uchodźców – razem przeciwko mowie nienawiści i uprzedzeniom”

W dniach 26-27 listopada 2015, tym razem w Lipsku, odbyło się kolejne spotkanie w ramach projektu “Przeciwdziałanie prawicowemu ekstremizmowi na poziomie lokalnym“. Aktywiści i aktywistki z Wrocławia oraz z niemieckiego kraju związkowego Saksonia wspólnie zastanawiali się jak przeciwdziałać narastającej fali agresji spowodowanej uprzedzaniami i ksenofobią. Tłem rozmów był kryzys uchodźczy w Europie oraz jego instrumentalne wykorzystywanie przez ruchy skrajne i populistyczne.

Czytaj więcej…

1500821_10154956742300451_7356841756663619409_o-1600x586